彼得兔的故乡,波特小姐的世界

by 谢智慧

龙丽萍

2020年新冠来袭,足不出户的日子里,孩子和我有幸参与了邹凡凡老师的《跟着经典童书游世界》线上专题讲座。

两年过去了,还是心心念念着,老师提到的JK罗琳女士笔下的哈利波特,波特这个名字源于碧翠丝•波特小姐,她是彼得兔的创作者。这是JK罗琳女士向波特小姐致敬的方式。

波特小姐出生上流社会富裕家庭,父母管教严厉,不允许她和弟弟上学,而是聘请保姆和家庭教师教导,在家自学,照顾长大。姐弟俩几乎没有朋友,多数时间与宠物们作伴。父母则在假日带他们到湖区度假,亲近大自然,培养出波特小姐对大自然、植物和动物的仔细观察和描绘能力。

身为19世纪末的女性,她热衷于真菌学的钻研和科学绘画,可惜世界还没准备好接受这位女性科学家。为了鼓励和安慰家庭老师生病的孩子,她给小男孩写信寄信,信里配上插画,也编了四只小兔子的小故事。几年后,波特小姐借回这些信件、重新整理扩充,集结出版成经典童书《彼得兔的故事》。童书出版一开始也是遭到多家出版社拒绝,波特小姐毅然自费出版,广受欢迎,大获好评。这让维恩出版社重新决定帮助波特小姐出版彩色童书,从此一举成名,为她开启了科学之外的童书作家和插画家的事业。

20世纪初,波特小姐靠着出版童书、周边商品和姑妈的财产,买下了湖区近郊近萨维里(Far and Near Sawrey) 的丘顶农庄(Hill Top Farm) ,这是她和第一任未婚夫诺曼•维恩曾经讨论过要一起生活的地方,不幸的是维恩在他们秘密订婚后的一个月因急性白血病去世。波特小姐留下来打理农庄,沉浸在她喜爱的湖区美景中,也继续创作童书,保持每年推出童书的频率。

为了避免发展商进驻开发湖区,接下来的数十年里,波特小姐陆续买下了附近的农场和土地,致力于永续保护当地独特的自然原始景观,避免过度开发造成破坏。这期间,她和乡村律师威廉•希利斯结婚,在湖区另一幢农庄(Castle Farm) 安家。晚年的她在这里成为环境保护和农场经营的农场主,培育出得奖无数的贺氏棉羊,后因土地管理的职务和责任过重,加上视力退化,逐渐放下童书出版的工作。夫妻俩膝下无子,波特小姐最后将四千英亩土地、16座农场和小湖,以及大量的羊群捐赠给国家名胜古迹信托,作为大自然在她童年时代滋养的馈赠。她遗留下来的绘画原稿、书籍、信件和日记则保存在英国各大博物馆。

波特小姐有所热爱,有所建树,过着简单的乡村生活,致力于湖区的环境保护事业,成为湖区的守护者。现在的湖区还是不是一个世纪前波特小姐想要守护的样子?

好像听了一首美妙动人的诗歌,诗歌里四处窜逃的小兔子把我们带到了灌木丛后坡上的农舍,农舍前有个小牌子,牌子上写着:The World of Beatrix Potter。

Featured photo by Fli Hi on Unsplash

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