我敬爱的虎妈

by MingYan Yap

谭惠仪

我相信,我的妈妈是四个孩子心中的虎妈。升格为奶奶及外婆后,她的威严依旧不变,不过,偶尔还会多一份长辈的仁爱。

我是家里的老二,俗话说就是最有个性的那位。我觉得本身的性格塑造,有一大部分是受到妈妈的影响。瞬间,思绪遄飞,回溯到陈年轶事。

话说从前,我妈是个典型的家庭主妇,在经济不景气时,她曾出手相助,协助爸爸维持家庭开销。妈妈待人接物,总是那样温良恭俭让。有一年,爸爸的亲姐姐从林明过来我们家暂住,因为姑姑不幸罹患癌症,需要到同善医院进行化疗。那一阵子,妈妈忙得焦头烂额的。姑姑因化疗胃口不好,妈妈唯有迁就病患的大姑姑,尽量烹饪些病人易入口的清淡食物。当年,家务都是妈妈一手包办的。她一个小女人在照顾一家八口人的伙食之余,还能把家里打理得有条不紊,实在是厉害!妈妈说亲人需要帮助时,就应该义不容辞。有缘才能当上家人,更应该珍惜眼前人、珍惜当下。现在每当夫家或娘家人来拜托我办事,我都尽心尽力地完成。刚刚过去的疫情,就是最好的见证。

妈妈的生活圈子被我们围绕着,自由受到限制。然而,她依旧可以活出自我。想当年,妈妈没有交通工具,于是就跟哥哥借了一辆脚踏车。她提早把晚餐准备好,交代我们好好看管弟妹后就离家去打工。妈妈骑上脚踏车,到附近的素食餐馆当清洁女工。这工作一周去几个晚上,月薪约100块。正所谓:积土为山,积水为海,妈妈默默地在存私房钱呢!她很享受出外工作的时刻,因感觉比照顾孩子轻松多了。勤奋的母亲是家里的好榜样。

诚然,母亲家教严谨。她生气捉狂的表情,让孩子们都惧怕她。印象中,家里的藤鞭一年要换上好几条。我很怕家里调皮的男生惹毛妈妈,因为每每吃鞭子时,四个孩子都得排排站一起受罚。当妈妈拿起藤鞭时就会说:“老虎不发威,当我是病猫?”那种苦哈哈的日子,历久弥新。我对此有切肤之痛,所以很少体罚自己抑或别人的孩子。所谓:己所不欲,勿施于人。而且,随着时代演进,暴力并不能妥善处理问题。我学爸爸用爱的教育,苦口婆心地劝导孩子。我也不怪妈妈,因她的初衷是要我们变成乖巧听话的孩子而已。妈妈学历不高,但她尽其所能地教育好孩子。

家里的孩子在慈父严母的呵护下长大成人。很多村童孩都可以随意跑出去玩,唯独我们家就是不行、不能、不准。因为我们的村子里有很多瘾君者,正对面的邻居是在家里开赌的,斜对面又是捞偏门的,稍有不慎就会误入歧途。由于家里经济有限,爸妈没有办法做到孟母三迁。母亲为了保护我们,不得不严厉管教。当哥与我出来社会谋生时,她就开始实行门禁。经历告诉她,她则教育我们道:“外面的诱惑很大,你们必须有强大的自制力及良好的时间管理。”长大后的我才感受到母亲的用心良苦。

爸爸主外,妈妈主内。家规都是妈妈定的。儿时,家里的男孩都不爱念书,妈妈唯有说:“不要让我发现你们逃学,如果真的不想念书,可以退学。逃学不但糟蹋了自己的青春,也浪费了爸妈的血汗钱。” 调皮的哥哥和弟弟,明知山有虎,偏向虎山行。这两兄弟在太岁头上动土后,还需要爸爸出来做和事佬。当时,家里的情况不允许他们去技能学院,送他们去做学徒是最好的出路了。妈妈很庆幸,因为家里这两位男丁都各有所成,她也能对离世的父亲有所交代了。

当年,妈妈观察到村子里很多孩子早恋,接着就未婚先孕。她为了防范于未来,就严禁校园恋爱。我妈规定“读书,不恋爱;恋爱,不念书”,二选一。她说老爸辛苦工作供我们念书,不是让我们在学校恣意妄为的。既然想恋爱成家,那么就出来赚钱养家,尝尝打工的滋味。哥与我至今仍沿用这家训,妹妹与弟弟则说言之过早啊。我们的孩子陆续升上中学,所以是时候把这套家训派上用场了。

妈妈喜静,甚少到邻居家串门子。她说:“上梁不正下梁歪。她必须以身作则”,不随意离家,才能更好地督促孩子课业。我本身也爱宅家,陪伴每周回家一趟的外子,共享天伦之乐。我家有一条不成文的规定,晚餐后,所有小孩必须留在房间看书、做功课,九点后才能离开,十点关灯睡觉。妈妈此举营造了一个很好的学习氛围,兄弟姐妹可以坐在一起研究功课。我也学妈妈,晚餐后就是自习时间,我也坐下来好好地阅读。妈妈一直维持着良好的作息,我也追随着她的步伐。每天,孩子与我作息定时,这样才会有健康的体魄,精神饱满地上学。

结婚之后,我也以家庭及孩子为主轴。我衡量过双薪家庭的利弊后,毅然放弃薪水优厚、福利甚好的外资企业职位。不为什么,只为了更好的陪伴与教育孩子。由于外子一直都在邻国打拼,他希望我能一心一意专注在家庭上。既然他愿意一人承担家里的开销,我心里就舒坦些。不过,我也学妈妈一样,持家有道,量入为出。偶尔,我也在家接些手工活,犹如当年的妈妈。俨然,这是微乎极微的贡献,但心里踏实,足矣!

在日常生活里,我跟妈一样,有着日出而作,日落而息的精神。早上起床后的第一件大事,就是烧一壶水,开启这美好的一天。由于爸妈都是纯广东人,家里一家大小都喜爱喝汤,所以每日一汤成了家里的重头戏。妈妈说喝汤能打开胃口,补充身体因天气炎热所缺的水分。犹记得,那个年代物资匮乏,能吃上一口饱饭,就已经很不错了。在妈妈的熏陶之下,我也爱煲汤给家里人喝。乍看之下,我仿佛还喝着妈妈煮的汤呢!

小时候,妈妈每天都翻阅报章,听丽的呼声,在与孩子用餐时分享时事新闻。她最喜欢看张天赐的新闻,她时常警惕我们,害人之心不可有,防人之心不可无。因为我们都是走路上学的,她说在路上千万别跟陌生人搭讪。母亲是很有先见之明的妇道人家,她认为黄脸婆不能沦为井底之蛙。在潜移默化之下,报纸也成了我的小家庭里不可或缺的沟通桥梁。

时光荏苒,转眼间我也为人母亲十五年了。跌跌撞撞,磕磕碰碰,欢声笑语。现在,总算明白当年妈妈的心情了。原来啊,妈妈一直担心自己没能把孩子养育好、教育好。虽然,我没有飞黄腾达,但是,在母亲的牺牲与教育之下,最起码我是个三观正的人。当年的教诲,至今犹在耳边。妈妈,辛苦您了!


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