我当上了槟威大桥国际马拉松的配速员

by MingYan Yap

邱政阳

2023年末,我有幸当上了槟威大桥国际马拉松的配速员。我的岗位是半马项目,两个小时半的配速。当晚,我顺利带领着众跑手在大桥上跨步跑出漂亮的21公里,冲过终点线,这简直是梦想成真的一刻!

2017年是我第一次参加槟威大桥国际马拉松的半马赛。赛事盛大,每年都吸引上万的跑手聚集在此。这也是一年一度难得的机会,常年通车的槟威大桥被封闭,允许广大民众徒步到桥上近距离瞧瞧这座东方之珠地标的风采,照相留念。然而,比赛中的佼佼者终究由远道而来的非洲跑手一手包办,独领风骚。对于我这类业余跑手,一直都是志在参与,无伤完赛,领个奖牌打个卡就完事了。上凸台这种美事,门儿都没有。

每一场马拉松赛事里抢尽风头的不只是得奖选手,还有一班特别帅气的跑手。他们身上背着一粒大气球,穿着不一样的战衣,开赛前都会站在最前端,他们就是配速员。大气球上都刻着所负责的配速,高高飘浮在配速员的上空,好让跑手在老远就能锁定他们。

配速员的使命就是带领跑手以最好的策略跑出自己设下的时间目标。一般上配速员都是有经验的跑手,常年都活跃在各大赛事和训练,对于长跑有一定的认知。他们会为自己所负责的配速编排出理想的跑速,当中考虑到体能消耗、跑道情况等等因素。在跑道上,配速员还需依据风向和天气状况随机应变。配速员就是跑手的指南,带领跑手适当地发力,以免过早耗尽体能,导致有心无力。只要跟着自己预定目标的配速员跑,肯定会让跑手的潜能好好地发挥,更有效地跑出好成绩。当然,人非圣贤,孰能无过,配速员偶尔也会有任务失败的时候,这也在所难免。

我连续三年参加半马赛,当中还遇上了天气最恶劣的赛事。2018年,在我完成十公里后,天公不作美,刮起了暴风雨。当时在大桥上淋着雨,饱受雨水和海风打在脸上的回忆,至今还历历在目。当年还发生了配速员气球被闪电击中的意外。大气球被击爆了,所幸那位配速员侥幸跨过鬼门关,与死神擦肩而过。

经历了多场大小赛事后,我觉得需要在这个兴趣里做出一点点成就。若要在比赛成绩上有所突破,取得奖项,那是难如登天,毕竟跑道上高手云集,比我付出更多的跑手大有所在。那只好把焦点放在配速员上咯。

配速员可说是每场赛事里的明星跑手,毕竟要完成任务,没两把刷子是没办法胜任的。2020年,我主动联系槟威大桥国际马拉松的面子书询问,再发邮件到主办方官方邮箱。电邮里附上七个我过去参加半马赛的战绩(过后才知道其实需要十个战绩,线上赛事是不被承认的)。当时提出申请时也没抱有任何希望,纯粹碰碰运气。殊不知,人算不如天算,计划总是赶不上变化,那一年全球被新冠肺炎袭击,槟威大桥国际马拉松停办了两年。

2022年,疫情逐渐褪去,马拉松赛事又卷土重来。由于停办了两年,这一届的主办工作也特别急促。主办方需要重新召集参与协助赛事的各方单位,包括重选配速员。当中还遇上配速员临时感染新冠肺炎的状况。这种种原因造就了我误打误撞当上配速员之路。我是在正式赛事的前两天才收到通知的,当时我还在国外公干呢!而且,抗疫那两年基本上我也没好好跑步。所以这一年的配速工作当然被我搞砸了,足足慢了20分钟到达终点线,难堪极了!幸好主办方也了解当时的情况而不追究,还让配速员连任到下一届的赛事。这个让我一雪前耻的机会,我哪里可能再让它在我手中毁了?

隔年,我重新规划训练计划,严厉地自我鞭策,把自己的体能与技术锻练好。最后,甚至把自己推到另一个高峰,完成任务之余,还在别的赛事里刷新了个人纪录,深深体会到一分耕耘,一分收获的意义。

跑步是一项门槛极低的运动,独自一个人穿上跑鞋就可以尽情地大飙汗水。跑步的同时欣赏着路旁的风景,可以疗愈心灵,释放生活压力。我非常感恩自己有能力享受跑步的美,更衷心地感谢主办方与赞助商给予我当配速员的机会。假如不是当上配速员,我就不会有今天的成绩,还很大可能放弃了跑步这回事。那是我人生多大的损失啊!


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